Fiesta de los Mayos

ORIGEN

Para exaltar a los espíritus que la superstición suponía en la naturaleza (montañas, plantas , ríos etc.), algunos pueblos recurrían a una especie de ceremonias religiosas, creando auténticos rituales que constituyen uno de las tradiciones más interesantes de la historia de las creencias populares.

Los colectivos agrícolas , en los que su vida dependía casi por completo de una buena cosecha y de una ordenada reproducción de los fenómenos naturales, establecieron en los momentos más críticos de la vida vegetal ( Semilla, floración y recolección), un ritual , con la finalidad de festejar la muerte del invierno y la llegada de la primavera, así como augurar una buena cosecha, alejando de sus tierras todo tipo de fenómenos que pudieran dañarlas: plagas de animales, lluvias torrenciales, tormentas, y hasta  los seres maléficos( las meigas) etc…

El origen de estos rituales no se presenta muy claro, mientras algunos historiadores lo sitúan  en el Paleolítico o en el Neolítico, otros sostienen  que proceden del culto que el mundo Greco-Romano  ofrecía a sus divinidades Campestres: Flora( 28 de Abril),Maia(1 de Mayo) ….. En cualquier caso, la antigüedad de estos rituales queda constatada por el hecho de haber sido prohibidas en los primeros años del cristianismo.

PROHIBICIONES  

Un claro ejemplo de las prohibiciones en Galicia, se recoge en los datos históricos de que en la Celebración del Concilio de Lugo, en el siglo VIII se prohibió todo este tipo de rituales populares considerados  como contrarios al cristianismo. Posteriormente, en el siglo XVIII, el cabildo compostelano acuerda prohibir  la entrada a la Catedral a los “Mayos” , con el pretexto  de que sus canciones y sus danzas eran indecentes.

MANIFESTACIONES

En Galicia  existían y existen numerosos rituales  encaminados en su mayoría  a conseguir abundancia de frutos y festejar la llegada de la primavera, aunque  hoy en día ya no conservan el mismo significado. Asi por ejemplo:

  • Bendición de los campos: en muchas comarcas de Galicia y en particular las próximas a Santiago de Compostela es costumbre clavar en los campos un ramo de laurel u olivo bendito el domingo de Ramos. En sustitución de este ritual , en otras zonas bendicen la semilla antes de plantarla.
  • Los Mayos: Sin lugar a dudas , son la manifestación más vistosa de todas las celebraciones en los primeros días del mes de Mayo y también la que goza de más popularidad. Hasta el s.XII, se extendía por toda Galicia, aunque actualmente su área haya quedado más reducida. Existen dos variedades de “mayos”; aquellos en los que es representado por un niño, y aquellos en los que el Mayo es representado por una figura de hojas y flores, típico de la zona sur de Galicia.

La estructura del  Mayo es de forma cónica, está hecha con mimbre, cubierta de helechos, hiedras , flores, naranjas ,cáscaras de huevo…etc que se utilizan para adornar la figura. Los mayos más famosos son los de Pontevedra y Orense. También se celebran en otras zonas de Galicia: Marín, Vilagarcia de Arousa, Redondela, Caldas de Reis , Allaríz….etc.

Bibliografía: Gran Enciclopedia Gallega.

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